今日のはてなブログ:はやぶさ2が目指す小惑星の名前が「リュウグウ」に決定

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image credit:JAXA

ということで決まりました。はやぶさ2が行く小惑星は「1999JU3」という仮符号がついていましたが正式名称として「リュウグウRyugu)」が選ばれたとのことです。

はやぶさ2は、12月にいったん地球の近くへ戻ってくる軌道をとっています。地球でスイングバイして一気に加速、一路リュウグウを目指します。

名称公募の締め切りは8月末でした。小惑星の正式名称が国際天文学連合IAU)へ提案されてから、実際に登録されるまで通常は3か月ほど。はやぶさ2のプロジェクトチームは12月の地球スイングバイ時には正式名称にしていたいと考え、検討を急いだとのことでした。

リュウグウ」の名前は結果的には異例の早さで登録されたとのことで、IAUとしても注目の小惑星だから検討を急いだのかもしれません。

竜宮城はいい名前かもしれませんが、そこからサンプルリターンした玉手箱のカプセルを開けると浦島太郎はおじいさんになってしまいます。そのことを聞かれると津田雄一プロマネは「年を取るのは悪いことではない。生命の歴史に関する知見が進むので、時計を進める前向きなイメージ」と語っていました。